thé vert

  • Un sommelier du thé vous présente la cérémonie du thé en Chine

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    En Chine, de nombreux hôtels internationaux proposent dans leur formule à succès, une introduction à la culture du thé, incluant des caractéristiques locales du pays hôte et reflétant également l'évolution des goûts des clients étrangers.

    Le sommelier du thé est le nouveau poste à la mode dans le secteur de l'hôtellerie, et la demande pour trouver des candidats qualifiés est déjà importante. Le seul problème, c'est qu'il y a encore peu de personnes qui peuvent tenir un tel rôle. Pour être un bon sommelier dans ce secteur, vous devez avoir une connaissance approfondie sur le thé et la capacité d'expliquer ses subtilités. En plus de cela, il ne faut pas oublier de mettre en avant la partie culturelle d'un art qui remonte à plus de 2500 ans.

    Xie Siwen excelle dans cet art.

    Bien plus âgé, mais paraissant la quarantenaire, le sommelier du thé au Ritz Carlton Beijing ne s'est toujours pas habitué au simple goût de l'eau.


    Xie a grandi à Shanghai dans une famille qui a émigré de la province du Zhejiang et qui a toujours bu du thé vert, aussi longtemps qu'il s'en souvienne.

    Au cours de sa vie, le fait de boire du thé est à la fois une habitude et un passe-temps.


    L'ingénieur acoustique à la retraite a continué d'en apprendre davantage sur le thé, après avoir cessé de travailler, et c'est à la demande d'un ami qu'il a accepté de devenir un sommelier du thé au Ritz-Carlton et de partager son amour pour le thé.

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    Xie ne croit pas dans les pouvoirs officiels.

    «Boire du thé est une question de pratique et d'expérience, aucun diplôme requis. De plus, je n'ai jamais poussé mes propres enfants à en boire. Je les laisse découvrir par eux-mêmes».

    Le directeur général David Wilson de Ritz-Carlton a confié que l'expertise de Xie était aussi «rafraîchissante et inspirante» après cinq années de travail. En étant totalement satisfait du travail du sommelier.

    En effet, Xie est la preuve vivante des bienfaits pour la santé de boire du thé et affirme qu'il n'est pas gêné par l'hypertension, ni des niveaux élevés de lipides dans le sang. Il attribue sa vitalité juvénile au fait de boire du thé et conseille à ses clients de «vivre la vie de la même manière comme vous appréciez une tasse de thé».

    Pour les clients qui apprécient ses recommandations, il propose un menu d'infusions spéciales avec des notes sur les bienfaits de telles boissons.

    Le thé noir Pu'er disperse la graisse non désirée, et le thé Pu'er à base de plantes avec des pétales de rose est bon pour les femmes qui veulent un teint clair.

    Puis il y a les manières correctes de boire le thé.

    «Vous devrez attendre, vous concentrer sur l'infusion du thé, le goûter au départ un peu âpre et travailler enfin sur l'arrière-goût qui devrait être un peu plus sucré», explique Xie.

    «C'est comme dans la vie. Vous aurez à travailler et à réfléchir sur ce que vous avez à traverser pour obtenir l'essence et la douceur de vivre. C'est particulièrement vrai pour ceux d'entre nous qui ont vécu des décennies de changement».

    Les changements se poursuivent, et Xie Siwen pense que les gens ne boivent plus seulement pour étancher la soif du corps, mais qu'ils boivent aussi pour satisfaire la soif de l'esprit.

    «L'art du thé correspond mieux à un état d'esprit apaisé. Vous devez avoir la sérénité de ressentir les nuances du goût. Vous devez être sobre pour être en mesure de réfléchir à ce que vous avez vécu. Vous ne pourrez comprendre le Tao dans ce monde qu'avec un esprit patient et tranquille.»

     

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    Au Garden Victorian de l'hôtel Astor de Tianjin, l'après-midi vous pourrez vous adonner à la dégustation de thés. Les clients pourront également choisir parmi une gamme complète de bières occidentales ou chinoises.

    Sur place Wang Jing, est là pour les aider, l'experte détachée par le fournisseur de thé de l'hôtel.

    «Boire du thé est passé d'une simple activité à une attraction principale au cours des dernières années», a-t-elle fait observer.

    «Nous assistons chaque jour au développement de l'art de boire du thé. Allant bien au-delà d'une simple boisson, devenant une forme d'art.»

    «L'hôtel Astor organise une cérémonie du thé au moins une fois par semaine, animés par des sommeliers de thé qualifiés. Les visiteurs étrangers et les invités sont attirés par cet événement, et ils se rassemblent autour de nous et posent de nombreuses questions».

    Les amateurs de thé sont également de plus en plus sensibles à la qualité et à la pureté du thé.

    Wang se souvient d'un exemple précis.

    «Un invité de Taiwan a demandé un thé oolong et a été consterné par une nuance contaminée dans le thé, probablement causée par une manipulation imprudente pendant le processus d'affrètement. Il n'aimait pas les autres types de thé, nous lui avons offert une indemnisation, jusqu'à ce qu'il eut goûté le Dahongpao, un thé des montagnes de Wuyi dans la province du Fujian. Le Dahongpao est un thé rare et extrêmement coûteux».

    La hausse de la plus-value pour le thé chinois signifie qu'actuellement le verre de bienvenue dans les hôtels internationaux peut être un hot pot de bons thés.

    Pour Helen Chen, du département marketing de Starwood Hotels and Resorts, une étude récente a montré que les comptes du marché intérieur représentaient 60 à 70% de l'occupation des chambres.

    Dans cet esprit, les clients de l'Astor sont accueillis avec une tasse de thé dès qu'ils entrent pour la première fois dans l'établissement. Les visiteurs étrangers sont également sensibles à cette démarche, parce que le thé fait partie intégrante de la culture chinoise.

    Le rôle du sommelier du thé est appelé à croître en Chine, le pays affirmant fièrement son identité propre et le partage avec les visiteurs.

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  • Le thé remplace le vin en Chine

    Les amateurs s’arrachent les grands crus

    Une nouvelle tendance se dessine en Chine dans les milieux les plus aisés : si certains sont ravis de dépenser 2000 euros pour une bouteille de Château Lafite Rothschild, l’un des crus les plus chers au monde, d’autres se tournent désormais vers la boisson chinoise traditionnelle, dont la culture remonte à des milliers d’années.

    Il est aujourd’hui de bon ton d’investir dans les thés les plus rares, de la même façon que certains financiers placent leur argent dans leur cave en collectionnant les meilleures bouteilles.

    L’agence de presse Xinhua a rapporté que la récolte de printemps du thé Longjing (« Puits du Dragon » en français), c'est-à-dire celle dont les feuilles doivent être cueillies avant début avril, s’est pré-vendue pour 60 000 yuans (soit environ 6500 euros) le kilo.

    Une fois emballé dans de luxueux coffrets, ce genre de thé sert généralement de cadeaux d’affaires, explique Zhu Baichang, président du Hangzhou Longjing Tea Group.

     Le thé remplace le vin en Chine

    Préparation du thé dans une maison de thé de Maliandao, dans le sud de Pékin, qui regroupe les magasins les plus prestigieux. [China Daily]

     

    Et devant les prix de prévente du Longjing de printemps, le marché s’attend à une hausse généralisée sur toutes les récoltes de printemps. Les experts annoncent une augmentation moyenne du prix de vente des agriculteurs de 15%, résultat d’une explosion de la demande, de conditions météorologiques garantissant une qualité exceptionnelle et d’une hausse du coût de la main-d’œuvre. Pour certaines marques, le prix au détail pourrait monter de plus de 50% cette année.

    Le printemps est la saison-clé pour la récolte du thé, puisque le temps sec et froid ayant précédé le bourgeonnement est particulièrement favorable à la plante. Selon l’Association pour la Promotion du Thé de Chine (APTC), la récolte de printemps, qui ne représente que 39% du volume total produit dans l’année, rapporte en revanche 75% des bénéfices annuels.

    La rue de Maliandao, dans le sud de Pékin, est bordée de maisons et de salons de thé. Et ici, on ne chôme pas, loin s’en faut ; les affaires marchent même de mieux en mieux ! « Avant on fermait boutique à 18 heures, mais maintenant on reste ouverts jusque 20 heures, » s’exclame Chen Jiatong, marchande de thé du Fujian, d’où viennent également la plupart des acteurs du milieu. « On vend en moyenne une centaine de coffrets de présentation par jours ces temps-ci, contenant 500 grammes de thé Longjing. Ceux qui se vendent les mieux, ce sont les coffrets à 600 et 1000 yuans, » précise-t-elle.

    Elle explique que cette année, la récolte de printemps n’est pas arrivée sur le marché avant la mi-mars, soit 2 semaines plus tard que d’habitude, car le printemps a été plus frais que les années précédentes. Résultats : une cueillette plus tardive qui a réduit la quantité mais dont la qualité a profité, deux facteurs qui ont fait monter les prix.

    Même son de cloche dans une maison de thé voisine, la Baoxing Haixin Tea Ltd, qui cultive du thé vert bio dans le Sichuan : ici, on prévoit une hausse de 20 à 30% des prix. « Notre thé est encore dans les champs. Mon patron vient d’appeler et il a donné le prix minimum de 2400 yuans le kilo, » explique Zeng Yao, qui gère une entreprise de vente en gros.

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    Zeng raconte que le propriétaire de l’entreprise, Zhang Haixin, est resté 20 ans dans le commerce du papier avant de tout plaquer en 1991, convaincu de l’avenir de la vente de thé de qualité. Là, il a acheté 20 hectares de terre où étaient cultivés une variété régionale de thé appelée « Zhuyeqing » (« feuille de bambou ») selon les principes bio. Chaque année, au printemps, l’entreprise fait venir de la main d’œuvre qualifiée de Hangzhou, dans le Zhejiang, où pousse le fameux Longjing. Et avec l’avènement du bio, le placement de Zhang s’est montré plus que judicieux.

    On compte principalement 8 types de thé en Chine, parmi lesquels les célèbres thés vert, noir, oolong, et pu’er. Les méthodes préparation varient en fonction du type de thé : alors que les feuilles de thé sont séchées pour le thé vert, elles sont fermentées pour le thé noir et séchées puis fermentées pour le thé oolong, restant vertes en leur milieu et rouges à leurs extrémités.

    « Etant donnée l’immense variété des thés appréciés en Chine, c’est impossible pour l’industrie chinoise de suivre le modèle Lipton, qui propose du thé aromatisé et sans véritable cru, » explique Wu Xiduan, secrétaire général de l’APTC.

     

    Le gouvernement chinois s’est longtemps inquiété devant la multitude d’entreprises dans ce secteur qui manque toujours d’acteurs forts, inquiétude traduite par une formule courante : « il faut 70 000 maisons de thé chinoises pour concurrencer Lipton ».

    Le Ministère de l’Agriculture s’est d’ailleurs fixé pour objectif en 2009 la création de 4 zones de production centralisées et l’amélioration de la qualité du thé récolté via le développement de nouvelles méthodes de cultures d’ici 2015.

    En 2009, la Chine comptait 1,86 million d’hectares de terre dédiés entièrement à la culture du thé, la plus grande surface au monde. Cette année-là, le pays est également arrivé premier en termes de production, avec 1,35 million de tonnes récoltées. Plus de 80 millions de personnes en Chine travaillent dans le secteur du thé, que ce soit comme agriculteurs, ouvriers ou bien vendeurs. Malgré ces chiffres, le pays peine à imposer une marque forte à l’international – en dépit donc de ses 70 000 entreprises.

     

     

    « Pour nous, l’avenir du secteur, c’est le thé grand cru, le thé de qualité, et des clients soucieux de la variété et de l’origine des cultures, comme pour le vin français. Et pour le thé de qualité moindre, une méthode de vente à la Lipton, » prédit Wu.

    Même si pour lui, le thé qui se vent à 60 000 yuans restent une exception, le public sait que s’il veut investir, seuls certains types de thé cultivés dans certaines zones bien précises font l’affaire. Tout comme pour le vin, les terrains doivent présenter les caractéristiques climatiques correspondant précisément à la variété de thé cultivée et la production doit être strictement limitée.

    Alors que la culture du thé s’est développée en Chine au cours des siècles, les amateurs ont peu à peu recherché le plaisir des yeux autant que celui du palais, et la forme des feuilles fait désormais partie des critères séparant un bon thé d’un cru exceptionnel.

    Tendance constatée dans plusieurs domaines, les nouveaux riches chinois se tournent depuis peu vers la glorieuse histoire du pays, et le rituel du thé, attribut de la noblesse chinoise et tel que décrit dans de nombreux ouvrages, attire de plus en plus les couches fortunées. Exemple de la vision romantique du thé dans la littérature ancienne : dans le Rêve du Pavillon Rouge, la belle Miaoyu cueille des fleurs de pruniers couvertes de neige afin de les enterrer dans des jarres sellées pendant 5 ans, les transformant ainsi en un thé délicieux et très recherché.

     

    Une histoire qui donne des idées aux entrepreneurs chinois : Sichuan Emei-Shan Zhuyeqing Tea Co Ltd veut jouer sur cette image de raffinement historique. La compagnie, l’une des plus grandes du pays en termes de vente, propose à ses clients un coffret cadeau coûtant 23 800 yuans (2600 euros environ) et baptisé « Printemps et Automne de la Dynastie Han ». Contenant 500 grammes de thé aux feuilles parfaitement formées, la boîte laquée de rouge et de noir rappelle les objets de la dynastie dont elle se réclame (260 avant JC – 220 après JC).

    L’entreprise compte plus de 100 boutiques en Chine, dont 15 à Pékin. Beaucoup sont situées près de supermarchés de luxe pour mieux cibler la clientèle. Dans les magasins, les clients peuvent goûter les différentes variétés de thé et découvrir les coffrets. La série « Lun Dao » par exemple, dessinée par le designer hong-kongais Chen Youjian, se vend à 3000 yuans l’exemplaire, et les collectionneurs se les arrachent.

    Avec la hausse des prix en cours, quelques amateurs fortunés ont quant à eux décidé de mettre la main au porte-monnaie pour s’assurer leur propre récolte. Ainsi M. Li, artiste de Pékin, est propriétaire de 2 pieds de théier dans la ferme d’un de ses amis au sommet du Mont Huangshan, dans l’Anhui, seul endroit où pousse la variété Huangshan Maofeng. Le thé récolté chaque année sur ses arbustes, il l’offre en cadeau à ses nouveaux clients et partenaires.

    « Près de 10% de nos clients viennent ici avec leur propre thé, » confirme Zhu Jinwu, propriétaire du salon de thé Beijing Jiangchashuiji. « Certains ont reçu en cadeau du très bon thé de leurs amis ou de leurs relations d’affaires. Ils veulent donc le boire dans les meilleures conditions possibles, avec le rituel adapté et une eau particulièrement pure. Parfois ils nous demandent aussi une estimation de la valeur de leur thé, » précise-t-il.

     

      

  • Comment utiliser le thé vert pour une meilleure santé

    L’ancienne médecine chinoise a démontré que le thé vert était bon pour les maux de tête, les douleurs physiques, la bonne digestion, la lutte contre la dépression, l’amélioration du système immunitaire, la désintoxication, la vitalité, et la prolongation de la vie. La science moderne montre que le thé vert pourrait empêcher ou ralentir la croissance des cancers, aider à la perte de poids, à la réduction du taux de cholestérol élevé, à l’amélioration de la fonction immunitaire, travaille comme un antibactérien, aide contre les coups de soleil, l'urticaire, et la carie dentaire, ainsi que quelques autres choses. La raison en est que le thé vert contient des huiles volatiles, les acides aminés, des vitamines, des minéraux, de la caféine, les polyphénols et les antioxydants. Globalement, il n'ya pas de doute à ce sujet - le thé vert est bon pour vous. Vous pouvez l’utiliser pour une meilleure santé générale!

     

     

     

     Buvez  régulièrement du thé vert. Le thé vert a vraiment beaucoup davantage. Buvez trois à quatre tasses de thé vert tous les jours. Il est préférable de le consommer sans sucre ou d'autres additifs. 

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      Buvez-le brassé léger. Si vous avez du mal à prendre une tasse de thé amère, alors ne le brassez pas noir. Il est vrai qu'il n'a pas autant de bonnes choses, mais c’est mieux que rien. 
      Si vous ne savez pas vous passer de le sucrer, utilisez du miel au lieu du sucre ou des édulcorants. Ceci a quelques avantages qui lui sont propres et l’on ne saurait nier la santé que procure le thé. Le sucre et les édulcorants sont néfastes pour la santé. 
     Si vous contrôlez votre poids, alors n'oubliez pas de contrôler tout ce que vous ajoutez à votre thé!

     

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       Buvez comme boisson froide. Parfois, vous ne désirez pas une boisson chaude. Vous pouvez le boire frais aussi bien que chaud. Achetez-en au magasin (sans sucre) ou fabriquez le vôtre en brassant une grande quantité de thé vert et placez-le dans le réfrigérateur (Buvez avant dix jours). 
      Mélangez-le avec d'autres choses. Mélangez des tisanes ou autres infusions pour changer le goût si vous n'aimez pas trop le goût du thé vert. Le thé à la menthe peut être fantastique consommé froid comme boisson très rafraîchissante. Les chèvrefeuilles sont bons ajoutés à votre thé vert pour des raisons de santé. Cependant, vous pouvez ajouter de la camomille pour atténuer la saveur de la menthe .  Le marché regorge beaucoup de suppléments de thé. La plupart se réclament être utiles pour notre santé mais nous ne voyons pas leurs effets sur nous. Le grand désavantage de ces suppléments est qu'ils comportent d'énormes quantités de caféine, qui sont souvent à l’origine de plusieurs effets néfastes. Une tasse de thé vert contient  peu dethéine , plus de la motié qu'une tasse de café contient de caféine.

    Ces   très faibles doses  font que trois à quatre tasses de thé par jour n’ont pas d'effet sur les gens. Toutefois, les thés verts sous forme concentrée (comme les capsules de thé vert) contiennent souvent beaucoup plus de théine que les thés verts et peuvent être dangereux pour certaines personnes.

     Utilisez le thé vert pour vos dents. Le thé vert peut vraiment aider à lutter contre les caries dentaires. Pour cette raison, il peut être utilisé de deux façons différentes pour un grand nombre d'avantages sur vos dents.


    Gargarisez-vous avec du thé vert une ou deux fois par jour avant le brossage. Il est plus facile à manipuler que votre rince-bouche normal et aide à l’élimination des bactéries (il a des propriétés antibactériennes), il lutte contre la carie dentaire, et contribue à l’élimination des débris de nourriture et d’autres débris de votre bouche avant le brossage.
    Passez-le dans votre bouche après un repas, lorsque vous ne vous brossez pas les dents après. Vous pouvez le passez dans votre bouche et tuer les bactéries, en fortifiant vos dents quand vous ne pouvez pas les brosser. Il est très facile aujourd’hui d’avoir de l’eau chaude – emportez juste un sachet de thé avec vous ou une bouteille de thé froid et vous serez garanti pour l'après midi! En plus beaucoup de personnes pensent que cela aide à garder une haleine fraîche!

     Utilisez le thé vert pour votre peau. Le Thé vert présente beaucoup d’avantages pour votre peau et de plus en plus les lotions, les lavages, et les crèmes antivieillissements "contiennent du thé vert." Vous n'avez pas à dépenser une fortune pour avoir une peau saine.

     


     Utilisez-le froid ou chauffé et refroidi, le thé vert comme un astringent ou un toner à la fin du lavage de figure. L'expérience montre qu’il est bon pour votre peau car il réduit les toxines, aide contre l'acné, et a des propriétés antivieillissement.
     Mélangez un peu dans votre lotion. Le mélange doit être utilisé le même jour (pour éviter les moisissures). Il peut renforcer la fermeté de votre peau, la protéger contre les boutons. En plus, c’est un produit antivieillissement. Utilisez-le partout pour vous hydrater normalement. Utilisez-le comme rinçage sous la douche. Il suffit simplement d’utiliser une bouteille de thé refroidi que vous-vous versez sur le corps à la fin du bain.


     Utilisez le thé vert pour avoir les ongles sains. Vous pouvez tremper vos ongles (et les ongles d’orteils) dans le thé vert pour leur garantir une bonne santé. Il élimine les bactéries, aide à l’hydratation et contribue à la croissance. Préparez une tasse de thé vert fort et ajoutez à votre bol ou assiette de trempage. Trempez vos ongles pendant quinze minutes. Séchez-les dès que terminé.
    Utilisez le thé vert pour soigner les plaies. Les petites blessures qui ne sont pas graves peuvent bénéficier d'un peu de thé vert. Vous pouvez les tremper ou juste verser sur elles un peu de thé vert préparé chaque jour pour la santé et pour une guérison plus rapide.