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  • Un train chinois établi le record de la plus longue distance parcourue par un train dans l'histoire ferroviaire : 13 052 kilomètres entre la ville chinoise de Yiwu et Madrid

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    Madrid était la destination ultime du train qui a établi mardi le record de la plus longue distance parcourue par un train dans l'histoire ferroviaire : 13 052 kilomètres entre la ville chinoise de Yiwu et la capitale espagnole.

    Le train, qui est arrivé à Madrid à 11 heures du matin (10 h GMT), avait quitté Yiwu le 18 novembre avec 40 wagons remplis d'une cargaison de 1 400 tonnes constituée d'articles de papeterie, de produits artisanaux et de marchandises pour le marché de Noël, et il repartira pour la Chine chargé de produits de luxe espagnols tels que jambons crus, huiles d'olive et vins.

    Les résultats de ce premier trajet historique seront évalués, l'objectif étant d'établir une liaison ferroviaire régulière entre la Chine et l'Espagne, avec des allers-retours qui pourraient commencer début 2015.

    Le transport ferroviaire comporte deux grands avantages : comparé au transport par bateau, les marchandises sont convoyées deux fois plus vite lorsqu'il s'agit de relier la Chine et l'Espagne, et comparé au transport routier, le train produit 62% de dioxyde de carbone de moins qu'un camion qui effectuerait le même trajet par la route.

    Ce marathon sur rails a traversé la Chine, le Kazakhstan, la Russie, la Biélorussie, la Pologne, l'Allemagne et la France, avant d'arriver en Espagne avec 30 des wagons qui faisaient partie du convoi au départ de Yiwu.

    La distance de 13 052 kilomètres entre Madrid et Yiwu est plus longue que la distance séparant le pôle Nord du pôle Sud. Le trajet n'a toutefois pas été effectué sur toute la distance avec le même personnel de bord ni avec la même locomotive.

    La locomotive a été remplacée environ tous les 800 kilomètres, tandis que le personnel était remplacé à chaque pays traversé. Des arrêts spéciaux ont été nécessaires dans les villes frontières de Dostyk (Kazakhstan), Brest (Biélorussie) et Irun (Espagne) afin de s'adapter aux différentes voies ferrées.

    Huang Yazhong, directeur des services chargés du commerce à l'ambassade de Chine à Madrid, a indiqué que ce voyage témoignait de la grande importance que la Chine accorde au renforcement de ses relations avec l'Europe, et il a remercié toutes les autorités qui ont contribué à rendre possible ce parcours historique.

    De son côté, la maire de Madrid, Ana Botella, a déclaré que les 13 052 km de voies ferrées qui avaient permis cette prouesse historique étaient comme "une nouvelle route de la soie pour le XXIe siècle, sauf que maintenant le commerce se fera dans les deux sens".

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    A YIWU, ON TROUVE TOUT SAUF LA SURPRISE