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  • Un médecin chinois construit un nouveau nez sur le front d'un homme

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    Un chirurgien a annoncé avoir construit un nez supplémentaire à partir d'un fragment de cartilage de la côte d'un homme et l'a implanté sous la peau du front de celui-ci pour préparer une transplantation de ce qui sera probablement la première opération de ce genre.

    Guo Zhihui, chirurgien à l'Hôpital Union de l'Université de médecine du Fujian, dans la Province du Fujian, dans le Sud-est de la Chine, a passé neuf mois à cultiver la greffe destinée à un homme de 22 ans, dont le nez a été endommagé.

    Les images saisissantes de l'implant -avec la section des narines faisant face en diagonale vers le haut sur le côté gauche du front de l'homme- ont entraîné une forte publicité après qu'elles aient commencé à circuler dans les médias chinois cette semaine. Le Docteur Guo prévoit de couper le nez du front tout en laissant une partie de peau toujours reliée, puis de le faire pivoter et de le greffer en position dans une opération ultérieure.

    « Nous cherchions seulement à aider cet homme et nous ne nous attendions pas à ce que cela suscite autant d'attention », a dit le Docteur Guo dans une interview accordée vendredi à l'Associated Press.

    Auparavant, les chirurgiens utilisaient du cartilage pour aider à reconstruire un nez dans une bonne position et maintenant, ils expérimentent de nouvelles techniques prometteuses, à partir de cellules souches venant d'autres parties du corps, comme l'avant-bras. Mais cette opération est le premier cas connu de construction d'un nez sur le front.

    Alexander Seifalian, professeur en nanotechnologie et médecine régénérative à l'University College de Londres, qui a travaillé sur des greffes utilisant des cellules souches, a déclaré que l'implantation de la greffe de nez sur le front était compréhensible, car la peau y a la même « structure et texture », que celle d'un nez.

    Toutefois, il a dit qu'il était difficile de comprendre pourquoi l'équipe chinoise a construit le nez sur le front plutôt que dans sa position correcte. Une greffe de nez cultivé à partir de cellules souches serait d'abord disposée sur une autre partie du corps, mais cette opération utilise un cartilage existant, a dit le Professeur Seifalian.

    « Ils auraient pu faire le nez et se contenter de le mettre sur le nez, pas sur le front », a déclaré le Professeur Seifalian. « Je ne sais pas pourquoi ils l'ont mis à cet endroit ».

    Cependant, le Professeur Seifalian a souligné qu'il n'avait pas consulté toutes les informations scientifiques sur l'opération chinoise et qu'il n'avait lu que des articles publiés par les médias.

    Le patient a perdu une partie de son nez dans un accident en août 2012 et n'a pas pu subir immédiatement une chirurgie de reconstruction parce qu'il ne pouvait pas se le permettre, a dit le Docteur Guo. Une infection survenue ultérieurement a rongé une grande partie de son cartilage nasal, a-t-il dit.

    Le Docteur Guo a dit que son équipe a examiné ce qui restait du nez et a conclu qu'il y avait peu de chances de faire une greffe viable de cartilage là, et ils ont choisi à la place de construire le nez sur le front. Lorsque le nouveau nez sera tourné en position et greffé, il conservera d'abord son propre approvisionnement en sang à partir de liens vers le front, avant de développer de nouveaux vaisseaux sanguins. Plus tard, une opération de chirurgie aplanira la peau.

    L'équipe a d'abord étendu de la peau sur le front de l'homme pendant plus de trois mois avant l'utilisation d'un fragment de cartilage costal pour construire l'arrête nasale. Enfin, l'équipe de Guo a construit les narines.