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  • Pour la sauvegarde du marsouin aptère du Yangtsé aussi appelé‘cochon de rivière'

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    Une femme appelant à la protection du marsouin aptère du Yangtsé, aussi appelé cochon de rivière, visite d'un marsouin aptère à l'Aquarium des dauphins d'eau douce de Wuhan dans la capitale de la province du Hubei [Photo / China Daily]

     

    Malgré son travail acharné au cours des dernières années pour aider le marsouin aptère du Yangtsé à survivre, Yaping Xu est toujours pessimiste sur le sort de cet espèce menacée.

    "Le nombre des cétacés du fleuve est en déclin et je crains qu'ils risquent de disparaître dans les prochaines années, au lieu des dix ans estimés par certains experts, si nous ne prenons pas des mesures supplémentaires afin de les protéger", a dit Xu.

    Xu a créé la Société de conservation des marsouins du Yangtsé en janvier dernier. Il passe le plus clair de son temps avec d'autres membres de la société qui patrouillent sur le lac Dongting et le partage des idées pour la sauvegarde avec les autorités locales.

    Le marsouin aptère, aussi appelé‘cochon de rivière', ne se trouve que dans le cours moyen et inférieur du fleuve Yangtsé et dans les lacs Poyang et Dongting, les deux plus grands lacs d'eau douce en Chine, qui sont liés au Yangtsé.

    Même si autrefois commun dans la rivière, il reste aujourd'hui seulement 1000 marsouins et la population est en baisse à un rythme annuel de plus de 6%, a indiqué Wang Ding, ancien directeur adjoint de l'Institut d'hydrobiologie de l'Académie chinoise des Sciences.

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    "Nous avons réalisé un nouveau plan pour protéger le marsouin aptère du Yangtsé, qui a été mis en avant par l'opinion publique avec de nombreux commentaires. Plan qui devrait être réalisé au cours de deuxième semestre cette année" a souligné Wang.

    Les mesures comprennent la construction de nouvelles réserves et l'interdiction de la pêche dans les réserves nationales du marsouin aptère du Yangtsé tout au long de l'année.

    "Nous espérons que la tendance à la baisse se renversera dans les dix prochaines années", a déclaré Wang. "La pollution, la surpêche, la circulation de l'eau chargée et la construction de centrales hydroélectriques - tout cela a entraîner la destruction de leur habitat naturel pour les conduire bientôt à l'extinction.".

    Pour Wang, la surpêche épuise les sources de nourriture et est la cause majeure du déclin des marsouins aptères du Yangtsé.

    "La pêche dans le Yangtsé ne représente qu'une très petite partie de la production totale de la pêche en eau douce en Chine, alors je pense que nous pouvons nous permettre d'imposer une interdiction totale de la pêche le long de l'ensemble du fleuve", a souligné Wang.

    Dans le cadre du nouveau plan du ministère de l'Agriculture, la pêche doit être interdite toute l'année dans les réserves nationales du marsouins aptère du Yangtsé et les pêcheurs seront encouragés à quitter la pêche et se tourner vers d'autres moyens pour gagner leur vie.

    "Pour autant que je sache, la plupart des pêcheurs veulent cesser la pêche», a déclaré Fan Qingui, un membre de la société de conservation des marsouins du Yangtsé basé à Yueyang, la province du Hunan.

    Cependant, les pêcheurs font face à de nombreux défis lorsqu'ils cherchent une nouvelle vie sur terre, a reconnu Xu.

    «Le plus gros problème est que la plupart des pêcheurs le long du Yangtsé sont analphabètes», a-t-il fait remarquer. "Ils n'ont pas de compétences autres que la pêche et éprouvent des difficultés à accepter de nouvelles choses. Beaucoup n'osent pas quitter la pêche et chercher un autre travail. »

  • Le marsouin du Yangtsé est menacé d'extinction

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    Récemment, plusieurs cas de morts de marsouin du Yangtsé se sont produits vers Dongting. Depuis le 3 mars, dix marsouins aptères ont été trouvés morts dans le lac. Six cadavres ont été retrouvés entre le 9 et le 15 avril. Cet animal, qui semble toujours sourire, vit dans le fleuve Yangtsé. Baptisé « le panda aquatique », il est protégé au deuxième niveau national et appartient aux 13 espèces emblématiques de la planète reconnues par le Fonds mondial pour la nature.

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     Le marsouin du Yangtsé et le Lipote vexillifer sont les seuls deux types de cétacés du fleuve Yangtsé. En 2002, le seul Lipote vexillifer élevé en captivité en Chine est décédé. Après une expédition scientifique en 2006, des experts ont annoncé la très probable extinction de ce dauphin de rivière, une espèce qui existait depuis vingt millions d'années. Ces morts récentes font monter le taux de mortalité du marsouin aptère à un niveau de 5 à 10 %. Selon Wang Kexiong, expert de bureau de recherche sur les animaux aquatiques de l'Académie chinoise des sciences, le marsouin du Yangtsé vit dans un mauvais environnement. Le transport marin, l'exploitation de sables, le changement climatique et la pollution de l'eau sont les principales causes de la mort de l'animal.

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